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Redacción
Martes, 3 de julio de 2018 | Leída 23 veces

IV Congreso Internacional de Frutos Rojos

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El 4º Congreso de Frutos Rojos se celebró los días 20 y 21 de Junio de 2018 en el Palacio de Congresos de la Casa Colón de Huelva. Reunió a representantes del sector de los frutos rojos, a las empresas que conforman la producción y comercialización de estos cultivos, así como a las empresas que prestan servicios o distribuyen productos de aplicación y uso directo en esta actividad

El Congreso de Frutos Rojos es ya el encuentro más importante que celebra de forma conjunta el sector de los berries de la Unión Europea. Su crecimiento continuo en las tres primeras ediciones en cuanto a actividad y participación lo convierten en un evento clave para las empresas que centran su actividad en la producción, comercialización y exportación de frutos rojos, así como para las empresas que interactúan con este sector como proveedores de productos y servicios

Por ello destaca de forma especial el crecimiento del número de empresas presentes en el espacio comercial de exposición y stands. En este sentido, la cuarta edición del Congreso contó con nuevos espacios para hacer posible la participación de más empresas.

El 4º Congreso de Frutos Rojos estuvo organizado por Freshuelva, como asociación que aglutina al mayor porcentaje de productores y exportadores de frutos rojos y a las empresas con más dimensión y actividad dentro de este sector y encargada de confeccionar la propuesta de contenidos del mismo. Asimismo, contó con la colaboración institucional del Excmo. Ayuntamiento de Huelva.

Se desarrolló en torno a espacios y 4 áreas de actividades:

• Palacio de Congresos. Acogió el programa oficial de conferencias, ponencias y mesas redondas cuyo contenido ha diseñado Freshuelva

• El espacio de Presentaciones. Desarrolló un programa paralelo de ponencias y presentaciones comerciales.

• Las zonas de exposición y stands comerciales. Donde las empresas mostraron sus productos y servicios.

• Un área de reuniones y encuentros empresariales.   

 

Primera jornada

Las tendencias de los nuevos mercados y las exigencias de los nuevos consumidores de países como Emiratos Árabes, Reino Unido, China y Alemania centraron la primera jornada técnica, que fue inaugurada por el presidente de Freshuelva, Alberto Garrocho; el presidente de la Fundación Caja Rural del Sur, José Luis García Palacios; el presidente de la Diputación de Huelva, Ignacio Caraballo; el alcalde de Huelva, Gabriel Cruz; y el consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Rodrigo Sánchez Haro.

El presidente de Freshuelva, Alberto Garrocho, agradeció a todos los patrocinadores, colaboradores, expositores y participantes por “caminar de la mano de Freshuelva en esta cuarta edición para seguir creciendo en el objetivo de que el Congreso sea una cita obligada de los berries en el que se debatan y avance en los temas que ocupan y preocupan al sector”.

Tras agradecer a los responsables institucionales su apoyo a la aprobación de la Ley del Trasvase en el Congreso y deseando una pronta materialización de la misma para garantizar el futuro del regadío del Condado y de Doñana, el presidente de Freshuelva mostró su “convencimiento de que, desde la unidad, la honestidad y la transparencia que caracteriza al sector, seguiremos avanzando y creciendo para ser aún más importante para la economía de nuestra provincia.

El alcalde de Huelva, Gabriel Cruz, aseguró sentirse “muy feliz” de que una vez más Huelva tome el protagonismo de algo tan importante como es un encuentro internacional en torno a los berries, que es un área de actividad económica fundamental para la provincia, que sirva para afrontar todos los retos que el sector tiene por delante en comercialización, apertura de nuevos mercados, producción”. Así, felicitó a Freshuelva por su “empeño en posicionarse y posicionarnos en este tipo de eventos internacionales” y a patrocinadores como la Fundación Caja Rural por “facilitar que Huelva sea la capital de los frutos rojos”.

Por su parte, el presidente de la Fundación Caja Rural del Sur, José Luis García Palacios, destacó que este Congreso es una de sus “mayores satisfacciones” porque en “Huelva se ha obrado un milagro extradordinario con la implantación del regadío y es fruto de un trabajo bien hecho”. No obstante, apostó por “ir a la expansión en paralelo a la expansión comercial, aprendiendo de la autorregulación que ya experimentó el sector con la crisis, colocando los productos en nuevos mercados a la par que se aumenta la producción”.

El presidente de la Diputación, Ignacio Caraballo, mostró su satisfacción por la celebración de este 4ª Congreso en el que Huelva se convierte en foco de atención del sector de los frutos rojos en Andalucia, España y el mundo. Agricultores, empresarios y administraciones se unen en este simposio para defender la Marca Huelva representada en la excelencia de nuestro sector agroalimentario que se sitúa a la vanguardia en innovación, en transferencia de conocimiento y en promoción. Caraballo destacó la relación de la Diputación con el sector de los frutos rojos y su contribución a su desarrollo y promoción en las principales ferias agroalimentarias del mundo y promocionarlos dentro y fuera de nuestras fronteras con campañas como ‘Que Sea de Huelva’ para la promoción de los productos y servicios de la provincia.

Finalmente, el consejero de Agricultura, Rodrigo Sánchez Haro, puso a los frutos rojos como uno de los máximos exponentes de un sector agroalimentario andaluz, destacando que, gracias a la fidelización de sus principales clientes (Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Francia) y la conquista de nuevos compradores, han llegado a 2018 con la “intachable” carta de presentación de un aumento medio de las ventas al exterior del 10% en la última década. En sólo diez años, apuntó Sánchez Haro, las exportaciones de la fresa de Huelva han crecido, en valor, cerca de un 50%, hasta superar los 470 millones de euros; las de frambuesa se han multiplicado por cuatro, para dejar en la balanza comercial más de 300 millones de euros; y las de arándanos, por siete, hasta alcanzar los 176 millones de euros. China, desde la óptica del consejero, ya empezaba a vislumbrarse, en este contexto, como una “oportunidad” con un ascenso de la facturación, “que ahora se reafirma”, del 62% (más de dos millones de euros) en 2017.

A su juicio, el sector de los frutos rojos, sobre la base de la apuesta por la innovación, la diversificación, la concentración de la oferta, la sostenibilidad y la calidad, en palabras del consejero, “no ha tocado techo”. En la campaña actual ocupa más de 12.000 hectáreas de superficie y su producción ha experimentado un crecimiento del 31% en las últimas cinco campañas para sobrepasar las 400.000 toneladas. Aporta, sentenció Sánchez Haro, más de 600 millones de euros al valor de la producción agraria onubense y andaluza y crea más de 60.000 jornales al año con el “ejemplo” de la contratación en origen y la “ventaja” de un tejido empresarial “fuertemente estructurado” en torno a Freshuelva.

 

Ponencias técnicas

El panel científico-técnico del Congreso comenzó con la conferencia inaugural, que corrió a cargo de José María O’Kean, catedrático de Economía de la Universidad Pablo de Olavide y profesor asociado de Entorno Económico del Instituto de Empresa de Madrid, quien destacó cómo el mercado de los berries debe saber adaptarse a los nuevos modelos de consumidores para continuar siendo competitivo y seguir creciendo.

En este sentido, O’Kean explicó que los productores de berries deben ofrecer “sensaciones”, más que productos en sí, ya que “para el neoconsumidor lo importante no es tener cosas, sino sentirlas”. El catedrático puso como ejemplo la fresa. “Hay que preguntarle al consumidor cómo quiere que sea la fresa que se quiere tomar, y para ello tenemos que tener mucha información previa con las nuevas tecnologías, de lo contrario nos equivocaríamos”.

Como parte importante de este proceso, el profesor de Economía animó al sector de los berries “a entrar de lleno en el 4.0 y en las nuevas tecnologías, llenando los campos de sensores y de drones que nos permitan tener el control adecuado para que el producto final sea de la mejor calidad”.

 

Mercados internacionales

La vertiente más internacional del Congreso estuvo presente en la jornada con ejemplos de producción, importación y exportación de berries en países como Reino Unido, China, Emiratos Árabes y Alemania.

De esta forma, la ponencia ‘Tendencias y oportunidades con el retail y el e-commerce global y europeo’, presentada por Pierre Escodo, editor de la revista ‘Eurofresh Distribution’, dio la oportunidad a los congresista de conocer la situación actual de mercados tan importantes para los berries como el británico y el chino.

Sabina Wyant, berry manager de la cadena Tesco, destacó el hecho de que el mercado de los frutos rojos había aumentado un 51% en el Reino Unido en los últimos cinco años gracias, sobre todo, “a las mejoras genéticas y a las nuevas variedades”. Además, hizo hincapié en que el consumidor británico “es muy exigente”, por lo que animó a ofrecer productos “sostenibles con el medio ambiente y de gran sabor”.

El emergente mercado chino estuvo presente en el Congreso de la mano de Qidong Zhu, vicepresidente de la firma Pagoda, con sede en Shezhen, quien destacó que la producción de arándanos ha tenido un “desarrollo muy rápido” desde que fuera introducida en su país en el año 2001. Zhu destacó que para el consumir chino el sabor es un hecho “primordial”, y que los principales problemas a los que se enfrenta la producción en este país es la necesidad de establecer marcas y variedades propias, así como buscar mejores canales para la venta y distribución.

Por su parte, Martín Jorge Aguirre, de la empresa Spinneys Dubai, habló del complicado mercado de Emiratos Árabes Unidos para la exportación de berries debido a sus especiales condiciones climáticas. Así, explicó que este país importa el 98% de los berries que consume y aseguró que los principales desafíos son los de “mantener la cadena de frío, seleccionar las variedades adecuadas, una fruta en estado adecuado de madurez, y la eficiencia en el embalaje y en el transporte aéreo”.

Además, aseguró que España, para ganarse ese mercado, tiene por delante el reto “de ser identificada por un país de origen premium”.

El mercado alemán, principal comprador de berries a España, estuvo presente en el Congreso de la mano de Hand Widmann y Mathias Hundhausen, representantes de las empresas Herbert Widmann y Nordgemüse Krogmann. Widmann aseguró que el principal desafío de España es el de “producir berries a buena calidad y a un coste moderado, ya que sólo así podrá frenar la fuerte competencia que está teniendo de Portugal y Marruecos”. Por su parte, Hundhausen destacó que la sensibilidad del consumidor alemán “está aumentado considerablemente”, sobre todo en lo que se refiere a “sabor y apariencia”, por lo que animó a los productores a trabajar en ese sentido.

 

Segunda jornada

La evolución del mercado del arándano en un país productor, así como sus cualidades saludables; y la actualidad de la investigación internacional de berries centraron la segunda y última jornada técnica, que ha finalizado con más de 1.200 participantes en las diferentes ponencias y actividades desarrolladas en la Casa Colón, superándose de nuevo todas las expectativas de este evento internacional, que crece año a año.

Así lo puso de manifiesto el gerente de Freshuelva, Rafael Domínguez, que destacó la satisfacción de la organización por la acogida que, una edición más, ha tenido esta edición del congreso, marcada por una “masiva” participación del sector durante los dos días un cónclave que ha concentrado a más de 1.200 personas en la Casa Colón y que ha contado con ponentes de primer nivel e interés para el sector.

Domínguez destacó que Freshuelva “lo que sabe hacer es trabajar y construir y unidos vamos a seguir aportando nuestro granito a este importante sector y empezamos ya a trabajar en la quinta edición del Congreso”.

El gerente de Freshuelva agradeció a la Fundación Caja Rural del Sur y a todos los patrocinadores del congreso “su apuesta decidida” por un congreso que “sigue y seguirá creciendo” año tras año, así como al “maravilloso equipo de Freshuelva, que hace posible que esto sea una realidad”. También tuvo palabras de agradecimiento para los ponentes, organizaciones, medios de comunicación y media partners, de los que confió en “que hayan disfrutado y hayan podido contar al mundo lo que ha ocurrido aquí durante estos dos días”. En este sentido, ha emplazado a los presentes a seguir trabajando por el crecimiento del sector en la próxima edición de 2019.

 

Crecimiento del arándano

En las jornadas técnicas del segundo día, el Congreso puso el foco en primer lugar en la producción de arándanos en Argentina, uno de los países productores que más está creciendo en este sentido. Carlos Stabile, del Comité de Arándanos Argentinos, explicó que éste es el berry más importante de cuantos se producen en el país hispanoamericano, con 21.000 toneladas en 2017.

Stabile aseguró que Argentina está logrando posicionarse en los mercados internacionales gracias “a la apuesta por el sabor que estamos haciendo”, unido a las campañas promocionales, tanto en el interior del país como en el exterior, de las distintas variedades de arándano argentino, once en total, “lo que nos permite una gran versatilidad a la hora de cultivarlos”.

El Congreso se centró luego en la importante investigación varietal de fresas que está desarrollando la Universidad de La Florida (EEUU). Su coordinador de investigación del Programa de Mejora Vegetal de la Fresa, Luis Fernando Osorio, detalló las características y potencialidades de las nuevas variedades que están sacando ahora al mercado como la Florida ‘Beauty’ y la Florida ‘Brilliance’.

Osorio destacó, en este sentido, la importancia de la investigación en nuevas variedades, que permitan obtener fresas “con mayor sabor, más atractivas de aspecto y más resistentes a las enfermedades”, y animó a los productores a apostar por las nuevas líneas de trabajo que se están abriendo.

En este mismo campo, el Congreso contó con la participación como ponente de Travis Stegmeir, mejorador del programa varietal de la fresa de la firma californiana Lassen Canyon Nursery, una empresa con más de 50 años de experiencia en proporcionar plantas a los productores. Stegmeir detalló que desde que comenzó su programa de investigación en el año 2012, Lassen Canyon ha conseguido liberar al mercado siete variedades, destacando de ellas su versatilidad para adaptarse a distintos tipos de condiciones y consumidores.

Los arándonos volvieron a tomar protagonismo en la recta final del congreso con la ponencia ofrecida por el representante de la empresa estadounidense Fall Creek, Han Liekens, quien afirmó que la clave para que el consumo de este producto está en “una mejor promoción”, y destacó que, en un futuro, se necesitarán 645.000 toneladas de producción más para atender las necesidades del mercado.

Precisamente en la promoción de los arándonos se centró la última de las ponencias del Congreso, en la que se puso sobre la mesa el éxito de la campaña #DiloconArándanos, puesta en marcha por el Comité de Arándanos de Huelva. El profesor de la Universidad de Huelva y CEO de M2 Comunicación, Manuel Blanco, detalló que la promoción “logró superar las expectativas” y alabó la apuesta del sector por este tipo de acciones en las redes sociales.

Una parte importante de esta campaña fue el campeón del mundo de duatlón Emilio Martín, quien confesó ayer en el Congreso que, tras descubrir los arándonos hace ahora dos años, “ya forman parte indispensable de mi dieta como deportista, ya que sus cualidades son extraordinarias para la recuperación tras el ejercicio”.

Martín explicó que, en estos momentos, se encuentra en un gran momento de forma, “como hace 5 o 6 años”, un hecho en el que se mostró convencido de que influye el consumo de arándanos.

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